スーパー・ファンドレイザー山本未奈子さんが語る イベントの舞台裏

[English]

2008年10月4日、エストネーション銀座店で行われたチャリティオークションは、来店者数250人、寄付総額1,000万円と目標金額を大きく上回る大成功を収めました。このイベントをプロデュースした、ルーム・トゥ・リード、イベント委員会メンバーの山本未奈子さんに、実現までの道のりと成功に至った秘訣をうかがいました。

Q. ルーム・トゥ・リードを知ったきっかけは?
山本未奈子(以下、YM): 中学・高校・大学時代をロンドンで過ごし、結婚後はニューヨークで暮らしていました。海外では、多くの人たちが日常生活の中で当たり前のようにチャリティ活動をおこなっていて、私も何かやりたいと常々考えていたんです。そんなとき、友人でNY在住のジャーナリスト、コモンるみさんを通じてジョン・ウッドの本(『マイクロソフトでは出会えなかった天職』)のことを知りました。本を読んで、ジョンの夢とルーム・トゥ・リードの活動に感銘を受け、自分にも何かできることはないかと思い始めました。その頃ちょうど日本への帰国が決まっていたので、るみさんにルーム・トゥ・リードの日本チャプターの方を紹介してもらいました。るみさんは元々、日本チャプターを立ち上げたスーザン・ロッジさんと知り合いで、スーザンさんが日本にもっとルーム・トゥ・リードを定着させたいと言っていたことから、何かお手伝いできないだろうかという話になり、今回のチャリティ・イベントの開催へとつながっていきました。

Q. エストネーションでイベントを行うことになった経緯を教えてください。
YM: まず、るみさんが、友人でファッション・ディレクターをしている森岡弘さんに相談しました。ちょうど森岡さんがエストネーションの広告を担当していたことから、ではまずエストネーションに企画を持っていこうということになり、ご自身が一時帰国をした際にプレゼンテーションを行いにいってくださいました。その後、私は、るみさんから、このイベントの企画を任され、昨年8月20日に日本に帰国しました。

Q. イベント開催まですでに2カ月を切っていたわけですが、どんな苦労がありましたか?
YM: 何といっても時間が非常にタイトでした。るみさんの来日の都合上、イベントの日程は10月4?7日のどこかでないとダメと決まっていて、厳しい条件下のスタートでしたが、東京チャプターが過去に開催したイベント資料を参考に、エストネーションの担当者に挨拶に伺いました。すると快くご協力を申し出て下さり、場所を無料で提供していただけることになったんです。さらに、パーティのケータリングも同じサザビーズ系列のKIHACHIが協力してくれることになり、そこからはもうとにかく進めるしかないと。
しかしながら次に大変だったのは、「運営費は一銭もかけずにやる!」という、るみさんの固い意志があったこと。なので、会場の運営からオークション商品の出品まで、色々と協力・協賛してくれるスポンサーを探さなければなりませんでした。ジョンの本を20冊ほど買い、本を持って、自分の持つ人脈を駆使して様々な人を訪ね、私自身のルーム・トゥ・リードへの思いを熱く伝えました。有難いことに、皆さん本当に協力的で、かなりのレベルの商品を集めることができました。

Q. 短時間で大変な苦労を乗り越えてイベントの成功に至ったわけですが、その秘訣は?
YM: 成功のカギとなったのは、「人」です。とにかく人が必要だったので、るみさんの紹介で色々な人たちにお会いし、協力をしていただきました。なかでも主力メンバーとなってくれた6人の方たち――イベントのタイムマネジメントやオークションを担当してくれた黒木美依さん、500人もの人々へのDM送付と名簿の統括を担当してくれた福島久美子さん、ボランティアの統括役を務めてくれた三浦みどりさん、司会・オークショナーのアレンジを担当してくれた向井三貴さん、パンフレットを作成してくれた白根妙子さん、映像を担当してくれた後藤美恵子さん――私を加えたこの7人による“ドリームチーム”がなければ、今回のイベントの成功はなかったと思います。
それと、コミュニケーションも大事です。わからないことは恥ずかしがらずに何でも人に聞くこと。そうすれば必ず答えが返ってきます。

Q. 数々のスポンサーシップを獲得しましたが、企業協賛を持ちかける際のコツは?
YM: ルーム・トゥ・リードがどういう団体で、自分がこの団体のどういうところに感動したのか、自分自身が理解し感じていることを熱意を持って率直に語ることです。当然、ジョンの本とルーム・トゥ・リードに関する基本情報は事前送っておき、必ず直接会いに行くことが重要です。また、チャリティついては、運営はゼロで、オークションの収益は全額寄付することをしっかり強調する必要があります。

(取材・文:谷口恭子)

Super-fundraiser from NY :
Minako Reveals the Story Behind Her First Room to Read Event

The charity auction held last year on October 4 at the Ginza branch of ESTNATION greatly exceeded expectations with 250 attendees and donations totaling 10 million yen. We asked the producer of the event and Room to Read Tokyo Events Committee member, Minako Yamamoto, about the path that she took toward realizing the event and the secret of its success.

Q. How did you come to know of Room to Read?
MY (Mina Yamamoto ) : I spent my school years after elementary school in London, and then I lived in New York after getting married. Overseas, many people do charitable work as a natural part of their everyday lives, and I was always thinking that I wanted to do something, too. I found out about John Wood’s book from Rumi Common, a friend and a NY-based journalist. I read the book and was very impressed by John’s vision and Room to Read’s activities, and started thinking about whether or not there was anything that I could do. Right around this same time, I found out that I would be returning to Japan, and so I had Rumi introduce me to some people in the Room to Read Tokyo Chapter. Rumi was an acquaintance of Susan Lodge, who started the Tokyo Chapter, and based on something that Susan had said about wanting to establish Room to Read more firmly in Japan, we started talking about what we could do to help. The decision to organize the charity event grew out of this discussion.

Q. Tell us how you came to hold the event at ESTNATION.
MY: First, Rumi talked to her friend Hiroshi Morioka, who is a fashion director. At the time, he happened to be in charge of advertising for ESTNATION, and so he suggested making a proposal to them. In fact, he actually did us the favor of making the presentation himself during one of his trips back to Japan. Then Rumi entrusted me with the planning for the event. On August 20, 2008, I moved back to Japan.

Q. You had only two months between the start of planning and the actual event. What were some of the difficulties that you faced?
MY: More than anything, time was tight. Based on Rumi’s schedule for visits back to Japan, the event had to be sometime between October 4-7. We had to carry out under very strict schedule, but. I got a set of materials from an event previously held by the Tokyo chapter learned the details. Then I went to meet a representative at ESTNATION. The company readily agreed to help, and offered the use of its Ginza store for free. In addition, KIHACHI, which is also a Sazaby subsidiary, offered to provide catering services. At this point, with offers like these, there was no going back.
Our challenges continued, however, because Rumi insisted that we lower our operating costs to zero! For this to happen, we had to find sponsors who would give us their cooperation and support for everything from managing the venue to exhibiting the auction items. I bought about twenty copies of John’s book, and making the best of my personal connections, visited people with the book in hand and told them passionately about how Room to Read had affected me. Fortunately, everyone was really helpful, and we were able to acquire items of impressive quality for the auction.

Q. You overcame significant difficulties in a short period of time and pulled off a successful event. What was your secret?
MY: People. People were the key to the event’s success. We needed people more than anything, and so with Rumi’s introductions, I met a variety of people and got their cooperation. There were six people who were especially important: Miyori Kuroki, who handled event time management and the auction; Kumiko Fukushima, who was in charge of direct mailing 500 people and consolidating the list of names; Midori Miura, who coordinated the volunteers; Miki Mukai, who took care of arranging an MC and an auctioneer; Taeko Shirane, who made the pamphlet; and Mieko Goto, who filmed the event. With me included, we were a seven-person “dream team,” without which the event could not have been a success.
Also, communication is important. Never be too embarrassed to ask a question when you do not understand something. As long as you ask, you will always get an answer.

Q. You obtained sponsorship from a number of companies. What is the key to successfully approaching companies for support?
MY: The key is being able to explain Room to Read as an organization; to tell what it is in particular about the organization that moved you personally; and to convey frankly and with enthusiasm what you have understood and felt as an individual. Of course, you should send John’s book and basic materials about Room to Read in advance, and then always go to meet people in person. Regarding the charity event, it is necessary to emphasize clearly that operating costs will be zero, and all of the money obtained via the auction will be donated.

(by Kyoko Taniguchi, translation by Lisa Hosokawa)